O que é hepatite autoimune?

A hepatite autoimune é uma doença autoimune não contagiosa, crônica, inflamatória, na qual o sistema imunológico ataca células saudáveis ​​do fígado. A causa da destruição das células do fígado nesta doença não é clara, mas pode estar relacionada a um desequilíbrio em certas células do sistema imunológico. A hepatite autoimune pode causar inflamação persistente, tecido cicatricial no fígado. Essa condição pode causar cirrose, insuficiência hepática que requer transplante de fígado e até a morte. A hepatite autoimune é cerca de 4 vezes mais comum em mulheres do que em homens e costuma estar associada a outras doenças autoimunes, como diabetes tipo 1, tireoidite de Hashimoto e doença celíaca. Entre 25-50% dos pacientes com hepatite autoimune desenvolverão outra doença autoimune concomitante durante sua vida.

A hepatite autoimune é dividida em 2 tipos de acordo com o padrão dos autoanticorpos. Embora o manejo da doença não difira entre esses dois tipos, há valor prognóstico.

Hepatite autoimune tipo 1: Este tipo é o tipo mais comum, sendo responsável por 96% dos casos de hepatite autoimune. A proporção de mulheres para homens é de 4 para 1 e responde muito bem aos corticosteróides. É caracterizada pela presença de anticorpo antinuclear (ANA) e anticorpo anti-músculo-músculo (ASMA).

Hepatite autoimune tipo 2: Os pacientes com este tipo tendem a ser mais jovens (geralmente com menos de 14 anos), têm doença mais grave, menos responsivos a corticosteroides e recaídas com mais frequência. A hepatite autoimune tipo 2 é responsável por apenas 4% dos casos. É caracterizada pela presença de autoanticorpos anti-fígado rim microssomal tipo 1 (anti-LKM1) e / ou anti-citosol hepático tipo 1 (anti-LC1).

Sintomas de hepatite autoimune

Os sinais e sintomas em pessoas com hepatite autoimune variam de leves a graves, dependendo da quantidade de dano hepático presente. Os sintomas geralmente são causados ​​por cicatrizes no fígado. Algumas pessoas não apresentam sintomas no início e são diagnosticadas após serem avaliadas para outro problema de saúde. Alguns dos sinais e sintomas mais comuns em pessoas com hepatite autoimune incluem:

  • Fadiga (sintoma mais comum relatado)
  • Náusea
  • Perda de apetite
  • Diarréia
  • Icterícia (amarelecimento da pele e da parte branca dos olhos)

Outros sinais e sintomas que podem se desenvolver conforme a doença progride incluem:

  • Perda da função cerebral (encefalopatia hepática)
  • Fluido no abdômen
  • Inchaço das pernas
  • Fácil hematoma e sangramento
  • Baço aumentado (esplenomegalia)
  • Cálculos biliares
  • Comichão ou erupções cutâneas.
  • Dor nas articulações
  • Vômito
  • Urina escura
  • Fezes pálidas ou cinza
  • Ausência de períodos menstruais (amenorréia) em mulheres

Diagnóstico de hepatite autoimune

Alguns exames de sangue, métodos de imagem e exames patológicos podem ser usados ​​para diagnosticar hepatite autoimune. Os testes usados ​​para diagnosticar hepatite autoimune incluem:

Testes de função hepática: ALT e AST elevados são um dos indicadores importantes para hepatite auto-imune. Nesta doença, os valores de ALT e AST podem aumentar de 5 a 10 vezes ou mais do que o limite superior do normal.

Gama globulina e imunoglobulina G: Os níveis de gama globulina e IgG são muito importantes para o diagnóstico diferencial de hepatite autoimune. Nesta doença, pode aumentar 1,5 vezes ou mais acima do limite superior do normal.

ANA, ASMA e anti-LKM1: A positividade dos anticorpos autoimunes ANA, ASMA e anti-LKM1 é muito importante para o diagnóstico da hepatite autoimune. Enquanto ANA e ASMA podem estar elevados em diferentes doenças autoimunes, o anti-LKM1 é altamente específico para hepatite autoimune.

Testes de coagulação de sangramento: Os testes de coagulação de sangramento, como PT e INR, podem ser elevados com comprometimento da função hepática.

Outros exames de sangue: Hemograma e painel de anemia para diagnosticar ou descartar condições como hemocromatose, cobre sérico e ceruloplasmina para avaliação da doença de Wilson, níveis de alfa1-antitripsina para avaliar a deficiência de alfa1-antitripsina.

Ultrassonografia, TC ou RM: Métodos de imagem radiológica podem ser usados ​​para avaliar condições como hepatomagalia e / ou características estruturais do fígado.

Biópsia hepática: Uma biópsia hepática pode ser realizada para confirmar o diagnóstico e determinar a extensão e o tipo de lesão hepática. Durante o procedimento, uma pequena quantidade de tecido hepático é removida com uma agulha fina direcionada ao fígado por meio de uma pequena incisão na pele, acompanhada por ultrassonografia. A amostra é então enviada ao laboratório para exame anatomopatológico.

Tratamento de hepatite autoimune

Pacientes com hepatite autoimune geralmente são tratados inicialmente com corticosteroides, seguidos por outros agentes imunossupressores. A maioria dos médicos pretende interromper totalmente os esteróides ou reduzi-los à dose mais baixa possível quando a doença entrar em remissão. A maioria dos pacientes usará um imunossupressor para o resto da vida. Porque a taxa de recorrência da doença é> 80% quando um imunossupressor não é usado. Se houver recidiva ou exacerbação (os testes hepáticos aumentam durante o tratamento), os esteróides são reiniciados ou a dose aumentada se você já os estiver tomando. Nem todos irão necessariamente tolerar ou responder ao mesmo tratamento, então seu médico terá que determinar o que funciona melhor para você. Com esses medicamentos, o risco de infecção é maior porque o sistema imunológico é suprimido. 

Corticosteroides como prednisona, prednisolona ou budesonida são freqüentemente usados ​​para ajudar a suprimir o sistema imunológico (para que o fígado não seja atacado) e acalmar a inflamação no fígado. Prednisona é um tratamento de primeira linha comum. Ele tem sido usado por muitos anos e tem sucesso em muitos pacientes. Infelizmente, esses medicamentos têm uma variedade de efeitos colaterais, incluindo perda óssea (osteoporose), açúcar elevado no sangue, aumento do apetite, insônia, alterações de humor, dores musculares, depressão e ansiedade. A budesonida tende a ter menos efeitos colaterais, mas foi menos estudada.

A azatioprina (Imuran) é comumente iniciada durante a redução da prednisona. Esse medicamento tende a ter efeitos colaterais menos graves em comparação com a prednisona, por isso costuma ser o medicamento de escolha para uso em longo prazo. Náuseas e vômitos ocorrem em 10-15% das pessoas que tomam azatioprina. Portanto, um tratamento alternativo é usado se for muito grave. O risco de linfoma aumenta com o uso dessa droga. Enquanto estiver usando este medicamento, a contagem de glóbulos brancos deve ser monitorada.

Micofenolato de mofetil (Cellcept) é outra opção caso ela não tolere azatioprina. Também pode causar sintomas gastrointestinais significativos, como dor abdominal, náuseas, vômitos, diarreia, prisão de ventre e perda de apetite. A função renal de alguns pode ser afetada por este medicamento, por isso deve ser monitorizada com análises ao sangue. Mulheres em idade fértil devem fazer um teste de gravidez antes de iniciar este medicamento e usar duas formas de controle de natalidade enquanto tomam o medicamento, pois está associado a defeitos de nascença. A amamentação deve ser evitada até 6 meses após a descontinuação deste medicamento, pois não se sabe se é excretado no leite materno.

Outros tratamentos alternativos para ciclosporina, sirolimus (Rapamune) e tacrolimus (Prograf), azatioprina e micofenolato de mofetil. Esses medicamentos também podem causar náusea, diarréia, constipação, dor abdominal, pressão alta, colesterol alto, dor nas articulações, diabetes e gengivite.

É importante que os pacientes adotem uma dieta saudável e uma rotina de exercícios para atingir o peso corporal ideal. A melhor dieta a seguir é aquela que contém quantidades mínimas de alimentos processados ​​e é rica em proteínas magras, vegetais e frutas. Pessoas com sobrepeso podem ter um risco aumentado de doença hepática gordurosa e piores resultados.

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