O que é hepatite viral?

Hepatite refere-se a um estado inflamatório do fígado. Geralmente é causada por uma infecção viral, mas existem outras causas possíveis de hepatite. Isso inclui hepatite autoimune e hepatite como conseqüência secundária de drogas, toxinas e álcool. A hepatite autoimune é uma doença que ocorre quando seu corpo produz anticorpos para o tecido hepático.

O fígado está localizado no canto superior direito do seu abdômen. O fígado desempenha muitas funções críticas que afetam o metabolismo do seu corpo, por exemplo:

  • produção de bílis necessária para digestão
  • filtragem de toxinas em seu corpo
  • excreção de bilirrubina (um produto de glóbulos vermelhos triturados), colesterol, hormônios e drogas
  • decomposição de carboidratos, gorduras e proteínas
  • ativação de enzimas que são proteínas essenciais para as funções do corpo
  • armazenamento de glicogênio (forma de açúcar), minerais e vitaminas (A, D, E e K)
  • síntese de proteínas do sangue, como albumina
  • síntese de fatores de coagulação

As opções de tratamento dependem do tipo de hepatite que você possui. Você pode prevenir algumas formas de hepatite com vacinas e precauções no estilo de vida.

Tipos de hepatite viral

As infecções virais do fígado classificadas como hepatite incluem hepatite A, B, C, D e E. Um vírus diferente é responsável por cada tipo de hepatite viral transmitida.

A hepatite A é sempre uma doença aguda e de curto prazo, com hepatite B, C e D provavelmente persistente e crônica. A hepatite E é geralmente aguda, mas pode ser particularmente perigosa em mulheres grávidas.

Hepatite A

A hepatite A é causada pela infecção pelo vírus da hepatite A (HAV). Este tipo de hepatite é mais comumente transmitido de uma pessoa infectada com hepatite A ao consumir alimentos ou água contaminada com fezes.

Hepatite B

A hepatite B é transmitida pelo contato com fluidos corporais infecciosos, como sangue, secreções vaginais ou sêmen contendo o vírus da hepatite B (HBV). O uso de drogas injetáveis ​​aumenta o risco de contrair hepatite B, ter relações sexuais com um parceiro infectado ou compartilhar uma lâmina de barbear com uma pessoa infectada.

Hepatite C

A hepatite C é causada pelo vírus da hepatite C (HCV). A hepatite C é transmitida por contato direto com fluidos corporais infectados, normalmente pelo uso de medicamentos injetáveis ​​e contato sexual. O HCV está entre as infecções virais transmitidas pelo sangue mais comuns nos Estados Unidos.

Hepatite D

A hepatite D, também chamada de hepatite delta, é uma doença hepática grave causada pelo vírus da hepatite D (HDV). O HDV é transmitido através do contato direto com o sangue infectado. A hepatite D é uma forma rara de hepatite que ocorre apenas com a infecção pela hepatite B. O vírus da hepatite D não pode se replicar sem a presença da hepatite B. A incidência é muito rara.

Hepatite E

A hepatite E é uma doença transmitida pela água causada pelo vírus da hepatite E (HEV). A hepatite E é encontrada principalmente em áreas com falta de saneamento e geralmente é causada pela ingestão de matéria fecal que contamina a fonte de água. Esta doença é muito rara nos países desenvolvidos. No entanto, casos de hepatite E foram relatados no Oriente Médio, Ásia, América Central e África.

Sintomas de hepatite

Se você tem formas infecciosas crônicas de hepatite, como hepatite B e C, pode não ter sintomas no início. Os sintomas podem não ocorrer até que o dano afete a função hepática.

Os sinais e sintomas da hepatite aguda ocorrem rapidamente e incluem:

  • fadiga
  • sintomas de gripe
  • urina escura
  • fezes pálidas
  • dor abdominal
  • perda de apetite
  • perda de peso inexplicável
  • icterícia e olhos, pode haver sinais de icterícia

A hepatite crônica se desenvolve lentamente, portanto esses sinais e sintomas podem ser imperceptíveis.

Complicações da hepatite

A hepatite B ou C crônica geralmente pode levar a problemas de saúde mais graves. Como o vírus afeta o fígado, pessoas com hepatite B ou C crônica correm risco de:

  • Doença hepática crônica
  • cirrose
  • Câncer de fígado

Quando o fígado pára de funcionar normalmente, pode ocorrer insuficiência hepática. As complicações da insuficiência hepática incluem:

  • Distúrbios hemorrágicos
  • Acúmulo de líquido no abdome conhecido como ácido
  • Aumento da pressão arterial nos vasos portais que entram no fígado, conhecido como hipertensão portal
  • Insuficiência renal
  • Encefalopatia hepática, que pode incluir fadiga, perda de memória e habilidades mentais reduzidas devido ao acúmulo de toxinas, como amônia, afetando a função cerebral
  • Carcinoma hepatocelular, uma forma de câncer de fígado
  • morte

As pessoas com hepatite B e C crônica são aconselhadas a evitar o álcool, pois isso pode acelerar a doença hepática. Alguns suplementos e medicamentos também podem afetar a função hepática. 

Como é diagnosticada a hepatite?

História e exame físico

Para o diagnóstico de hepatite, seu médico analisará primeiro seu histórico para determinar os fatores de risco para hepatite infecciosa ou não-contagiosa.

Durante um exame físico, seu médico pode pressionar levemente seu estômago para ver se você tem dor ou sensibilidade. O seu médico também pode verificar se o seu fígado está aumentado. Se sua pele ou olhos estiverem amarelos, seu médico notará isso durante o exame.

Testes de função hepática

Os testes de função hepática usam amostras de sangue para determinar com que eficiência seu fígado funciona. Resultados anormais desses testes podem ser a primeira indicação de um problema, especialmente se você não apresentar nenhum sintoma no exame físico de doença hepática. Níveis elevados de enzimas hepáticas podem indicar que seu fígado está estressado, danificado ou com mau funcionamento.

Outros exames de sangue

Se os seus testes de função hepática estiverem anormais, seu médico provavelmente desejará outros exames de sangue para determinar a origem do problema. Esses testes podem verificar se há vírus que causam hepatite. Eles também podem ser usados ​​para controlar anticorpos comuns em condições como hepatite autoimune.

ultra-som

Este teste permite a visualização de órgãos dentro do abdômen, permitindo que seu médico aprenda sobre seu fígado e outros órgãos. Um exame de ultra-som pode revelar:

  • fluido no estômago
  • lesão hepática ou aumento
  • tumores hepáticos
  • anormalidades da vesícula biliar

O pâncreas é visto nas imagens de ultra-som. Este pode ser um teste útil para determinar a causa de sua função hepática anormal.

Biópsia hepática

A biópsia hepática é um procedimento invasivo que envolve a coleta de amostras de tecido do fígado. Isso pode ser feito com uma agulha da pele e não requer cirurgia. Normalmente, um ultra-som é usado para orientar o seu médico ao tirar uma amostra de biópsia.

Este teste permite ao seu médico determinar como a infecção ou inflamação afeta seu fígado. Também pode ser usado para amostrar qualquer área do fígado que pareça anormal.

Tratamento de hepatite

As opções de tratamento dependem do tipo de hepatite que você possui e se a infecção é aguda ou crônica.

Hepatite A

A hepatite A é geralmente uma doença de curto prazo e não requer tratamento. O repouso na cama pode ser recomendado se os sintomas causarem grande desconforto. Se você tiver vômito ou diarréia, siga as instruções de hidratação e nutrição do seu médico.

Uma vacina contra a hepatite A está disponível para prevenir esta infecção. A maioria das crianças inicia a vacinação de 12 a 18 meses. A vacinação contra hepatite A também está disponível para adultos e pode ser combinada com a vacina contra hepatite B.

Hepatite B

A hepatite B aguda não requer tratamento específico.

A hepatite B crônica é tratada com medicamentos antivirais. Esta forma de tratamento pode ser dispendiosa porque deve continuar por vários meses ou anos. O tratamento crônico da hepatite B requer avaliações médicas regulares e monitoramento para determinar se o vírus responde ao tratamento.

A hepatite B pode ser prevenida através da vacinação. As vacinas contra hepatite B são recomendadas para todos os recém-nascidos. As três séries de vacinas são normalmente concluídas nos primeiros seis meses da infância. A vacina também é recomendada para todo o pessoal de saúde e médico.

Hepatite C

Os medicamentos antivirais são usados ​​para tratar as formas aguda e crônica da hepatite C. As pessoas que desenvolvem hepatite C crônica geralmente são tratadas com uma combinação de terapias medicamentosas antivirais. Eles também podem precisar de mais testes para determinar o melhor tratamento.

Pessoas que desenvolvem cirrose (cicatriz do fígado) ou doença hepática como resultado da hepatite C crônica podem ser candidatas ao transplante de fígado.

Atualmente, não existe vacina para hepatite C.

Hepatite D

Atualmente, não existe medicamento antiviral para o tratamento da hepatite D. Um medicamento chamado interferon alfa pode ser usado para tratar a hepatite D, mas só melhora em cerca de 25 a 30% das pessoas.

A hepatite D pode ser evitada pela vacinação contra a hepatite B, porque a infecção pela hepatite B é necessária para o desenvolvimento da hepatite D.

Hepatite E

Atualmente, nenhum tratamento médico específico está disponível para tratar a hepatite E. Como a infecção geralmente é aguda, ela geralmente se resolve sozinha. As pessoas com esse tipo de infecção geralmente são aconselhadas a descansar adequadamente, beber bastante líquido, ingerir nutrientes adequados e evitar o álcool. No entanto, as mulheres grávidas que desenvolvem essa infecção necessitam de cuidados e monitoramento cuidadosos.

Hepatite autoimune

Corticosteróides como prednisona ou budesonida são extremamente importantes no tratamento precoce da hepatite autoimune. Eles são eficazes em cerca de 80% das pessoas com essa condição.

A nitrogenopirina (Imuran), uma droga imunossupressora, é frequentemente incluída no tratamento. Pode ser usado com ou sem esteróides.

Outros fármacos imunossupressores, como micofenolato (CellCept), tacrolimus (Prograf) e ciclosporina (Neoral) também podem ser utilizados como uma alternativa à azatioprina no tratamento.

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