Tudo o que você quer saber sobre a doença de Alzheimer

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é um tipo de demência que causa problemas de memória, pensamento e comportamento. Os sintomas geralmente se desenvolvem lentamente e gradualmente pioram e se tornam muito graves para a realização de tarefas diárias.

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência. A doença de Alzheimer é responsável por 60 a 80% dos casos de demência.

Alzheimer não deve ser considerado uma parte normal do envelhecimento. O maior fator de risco conhecido para a doença de Alzheimer é o aumento da idade. A maioria dos pacientes tem mais de 65 anos. No entanto, a doença de Alzheimer não é a única doença da velhice. Existem cerca de 200.000 pacientes jovens com Alzheimer com menos de 65 anos nos Estados Unidos.

A doença de Alzheimer é uma doença progressiva em que os sintomas da demência pioram gradualmente ao longo dos anos. Nos estágios iniciais, a perda de memória é leve, mas no estágio tardio da doença de Alzheimer, as pessoas perdem a capacidade de continuar uma conversa e responder ao ambiente. A doença de Alzheimer é a sexta principal causa de morte nos Estados Unidos. Em média, um paciente com Alzheimer vive quatro a oito anos após o diagnóstico, mas pode sobreviver por até 20 anos, dependendo de outros fatores. 

Atualmente, não existe tratamento definitivo para a doença de Alzheimer, mas tratamentos de sintomas estão disponíveis e a pesquisa está em andamento. Embora os tratamentos existentes para a doença de Alzheimer não possam interromper a progressão da doença, eles podem atrasar temporariamente o agravamento dos sintomas de demência. Pode melhorar a qualidade de vida de pacientes e cuidadores de Alzheimer. Hoje, grandes esforços estão sendo feitos em todo o mundo para encontrar melhores maneiras de tratar a doença, retardar seu aparecimento e impedir seu desenvolvimento.

Sintomas da doença de Alzheimer

O sintoma inicial mais comum da doença de Alzheimer é a dificuldade de lembrar as informações recém-aprendidas.

Como o resto de nossos corpos, nossos cérebros mudam à medida que envelhecem. Muitos de nós têm dificuldade em lembrar as coisas. No entanto, perda severa de memória, confusão e outras mudanças importantes no funcionamento de nossas mentes podem ser um sinal de que as células cerebrais não estão funcionando adequadamente.

Alterações na doença de Alzheimer geralmente começam com a parte do cérebro que afeta o aprendizado. À medida que o progresso, a desorientação, o humor e o comportamento de Alzheimer mudam, confusão sobre eventos, tempo e espaço, suspeitas infundadas sobre familiares, amigos e profissionais de saúde, perda de memória mais severa e alterações nos comportamento, fala, deglutição e dificuldade para caminhar.

Pessoas com perda de memória ou outros possíveis sintomas de Alzheimer podem ter dificuldade em reconhecer que têm um problema. Os sintomas de demência podem ser mais visíveis para familiares ou amigos. Qualquer pessoa com sintomas semelhantes à demência deve consultar um médico o mais rápido possível. 

Alzheimer e cérebro

As alterações microscópicas no cérebro começam muito antes dos primeiros sinais de perda de memória.

O cérebro possui 100 bilhões de células nervosas (neurônios). Cada célula nervosa se conecta com outras para formar redes de comunicação. Grupos de células nervosas têm funções especiais. Alguns estão relacionados a pensar, aprender e lembrar. Outros nos ajudam a ver, ouvir e cheirar.

Para fazer seu trabalho, as células cerebrais funcionam como pequenas fábricas. Eles obtêm alimentos, produzem energia, fabricam equipamentos e descartam resíduos. As células também processam e armazenam informações. Fazer tudo funcionar exige grandes quantidades de energia e oxigênio, além de coordenação.

Acredita-se que os cientistas, a doença de Alzheimer, essa fábrica de células, sejam parte do bom trabalho que ela impede. Eles não têm certeza de onde o problema começou. No entanto, como uma fábrica real, backups e falhas em um sistema também causam problemas em outras áreas. À medida que o dano se espalha, as células perdem a capacidade de realizar seu trabalho e acabam morrendo, causando alterações irreversíveis no cérebro.

Placas e fissuras neurofibrilares na doença de Alzheimer

Duas estruturas anormais, chamadas placa e clews neurofibrilares, são os principais elementos que danificam e destroem as células nervosas.

  1. Placas são o acúmulo de um fragmento de proteína chamado beta-amilóide que se acumula nos espaços entre as células nervosas.
  2. Emaranhados neurofibrilares são fibras retorcidas de outra proteína.

Embora os estudos de autópsia mostrem que a maioria das pessoas desenvolve certas placas e emaranhados à medida que envelhece, as pessoas com Alzheimer tendem a se desenvolver de uma maneira muito mais previsível, começando em áreas importantes para a memória antes de se espalhar para outras. áreas.

Os cientistas não sabem o papel exato das placas e emaranhados na doença de Alzheimer. A maioria dos especialistas acredita que de alguma forma desempenha um papel crítico no bloqueio da comunicação entre as células nervosas e no processo que as células precisam para sobreviver.

É a destruição e morte das células nervosas que causa falhas de memória, alterações de personalidade, problemas que impedem as atividades diárias e outros sintomas da doença de Alzheimer.

Tratamento da doença de Alzheimer

Embora não haja maneira de interromper ou retardar o tratamento ou a progressão da doença de Alzheimer, existem opções farmacológicas e não farmacológicas que podem ajudar a tratar os sintomas. A compreensão das opções disponíveis pode ajudar pessoas e cuidadores que vivem com a doença a lidar com os sintomas e melhorar a qualidade de vida.

Medicamentos usados ​​para a memória no tratamento da doença de Alzheimer.

A FDA aprovou dois tipos de medicamentos para tratar problemas cognitivos (perda de memória, confusão e problemas relacionados ao pensamento) causados ​​pela doença de Alzheimer. Esses medicamentos são inibidores da colinesterase (Aricept®, Exelon®, Razadyne®) e memantina (Namenda®).

À medida que a doença de Alzheimer progride, a deterioração dos sintomas cognitivos é causada pela morte das células cerebrais e pela desconexão entre as células. Embora os medicamentos existentes não possam impedir os danos do Alzheimer às células cerebrais e à morte celular, eles podem ajudar a reduzir ou compensar os sintomas por um período limitado de tempo, afetando certos produtos químicos que transmitem mensagens das células nervosas do cérebro. Os médicos algumas vezes prescrevem os dois medicamentos juntos.

Medicamentos usados ​​para a doença de Alzheimer precoce e intermediária.

Todos os medicamentos atualmente aprovados para tratar estágios iniciais e moderados da doença de Alzheimer pertencem a uma classe de medicamentos chamados inibidores da colinesterase. Os inibidores da colinesterase são prescritos para tratar sintomas relacionados à memória, pensamento, linguagem, julgamento e outros processos de pensamento.

Além disso, inibidores da colinesterase:

  • Previne a degradação da acetilcolina (α-SEA-til-KOH-lean), um importante mensageiro químico para aprendizado e memória. Promove a comunicação entre as células nervosas, mantendo altos os níveis de acetilcolina.
  • Atrasa o agravamento dos sintomas. A eficácia varia de pessoa para pessoa.
  • Eles geralmente são bem tolerados. Se ocorrerem efeitos colaterais, geralmente incluem náusea, vômito, anorexia e aumento dos movimentos intestinais. É altamente recomendável que um médico com experiência no uso desses medicamentos monitore os pacientes que os recebem e siga rigorosamente as diretrizes recomendadas.

Em geral, são prescritos três inibidores da colinesterase:

  • O donepezil   (comercializado sob a marca comercial Aricept)
    foi aprovado para tratar todos os estágios da doença de Alzheimer.
  • A galantamina   (Razadyne) foi aprovada para etapas leves a moderadas.
  • A Rivastigmina   (Exelon)
    foi aprovada para demência leve a moderada devido à doença de Alzheimer e Parkinson leve a moderada.

Medicamentos usados ​​para a doença de Alzheimer intermediária e avançada.

A combinação de memantina (Namenda) e donepezil (Namzaric®) foi aprovada pelo FDA para o tratamento da doença de Alzheimer moderada a avançada.

O Memantine é usado para melhorar a memória, atenção, razão, idioma e a capacidade de executar tarefas simples. Pode ser usado sozinho ou com outros tratamentos para a doença de Alzheimer. Existem evidências de que pessoas com Alzheimer moderado a grave que tomam inibidores da colinesterase também podem se beneficiar com a memantina. Existe um medicamento que combina memantina e um inibidor da colinesterase.

Votação:

  • Regula a atividade do glutamato, um produto químico relacionado ao processamento, armazenamento e recuperação de informações. 
  • Para algumas pessoas, melhora a função mental e a capacidade de realizar atividades diárias.
  • Pode causar efeitos colaterais como dor de cabeça, prisão de ventre, confusão e tontura.

Medicamentos utilizados no tratamento da doença de Alzheimer.

Muitas pessoas vêem o comportamento da doença de Alzheimer como o efeito mais convincente e angustiante da doença. A principal causa de sintomas comportamentais é a deterioração gradual das células cerebrais. No entanto, medicamentos, influências ambientais e algumas condições médicas também podem causar ou piorar os sintomas.

Nos estágios iniciais, as pessoas podem sofrer alterações comportamentais e de personalidade, como:

  • irritabilidade
  • ansiedade
  • depressão

Em estágios posteriores, outros sintomas podem ocorrer, incluindo:

  • agressão e raiva
  • ansiedade e agitação
  • sofrimento emocional geral
  • explosões físicas ou verbais
  • tumultos
  • alucinações (veja, ouça ou sinta coisas que realmente não existem)
  • delírios
  • problemas para dormir

Será útil administrar medicamentos a pacientes com alzhemir que estão enfrentando os problemas acima, aliviar os sintomas e evitar a possibilidade de danos a si próprio ou a outros.

É importante agir de acordo com os seguintes elementos na seleção de medicamentos.

  • Conheça os riscos e benefícios. Antes de tomar decisões de tratamento, é importante entender os possíveis benefícios e riscos de um medicamento.
  • Aponta para um sintoma específico. O tratamento eficaz de um sintoma central pode ajudar a aliviar outros sintomas. Por exemplo, alguns antidepressivos podem ajudar as pessoas a dormir melhor.
  • Comece com um medicamento baixo em um único medicamento e monitore os efeitos colaterais de perto. Os efeitos colaterais podem ser graves e, às vezes, os medicamentos podem piorar o sintoma em tratamento. A dose não deve ser aumentada sem avaliação cuidadosa por um profissional de saúde.

Amostras de medicamentos utilizados no tratamento.

Alguns medicamentos comumente usados ​​para tratar sintomas comportamentais e psiquiátricos da doença de Alzheimer incluem:

Antidepressivos  para baixo humor e irritabilidade:

  • citolopram (Celexa)
  • fluoxetina (Prozac)
  • paroxetina (Paxil)
  • sertralina (Zoloft)
  • trazodona (Desyrel)

Ansiolíticos  para ansiedade, inquietação, comportamento disruptivo verbal e resistência:

  • Lorazepam (Ativan)
  • oxazepam (Serax)

Medicamentos antipsicóticos  para alucinações, delírios, agressão, agitação, hostilidade e falta de cooperação:

  • aripiprazol (Abilify)
  • klozapina (Clozaril)
  • Haloperidol (Haldol)
  • olanzapina (Zyprexa)
  • cetiapina (Seroquel)
  • risperidona (Risperdal)
  • ziprasidon (Geodon)

Pacientes com demência só devem usar medicamentos antipsicóticos em uma das seguintes condições:

  1. Sintomas comportamentais causados ​​por mania ou psicose.
  2. Os sintomas representam um perigo para pessoas ou outras pessoas.
  3. Se uma pessoa tem dificuldades difíceis ou grande dificuldade em receber a atenção necessária

Drogas antipsicóticas não devem ser usadas para apaziguar ou limitar pacientes com demência. A dose mínima deve ser usada pelo menor tempo possível. Efeitos colaterais negativos requerem controle cuidadoso.

Embora os antipsicóticos sejam os medicamentos mais usados ​​para agitação, alguns médicos podem prescrever um medicamento anticonvulsivante / estabilizador de humor.

por exemplo:

  • carbamazepina (tegretol)

Você pode revisar nosso artigo sobre o tratamento à base de plantas da doença de Alzheimer.