Leucemia

La leucemia es un cáncer de sangre causado por un aumento en la cantidad de glóbulos blancos en su cuerpo. Los glóbulos blancos se llaman leucocitos. Los leucocitos son el elemento más importante de nuestro sistema inmune. Protegen su cuerpo contra la invasión de bacterias, virus y hongos, así como de células anormales y otras sustancias extrañas. En la leucemia, los leucocitos no funcionan normalmente. Se puede dividir muy rápidamente y multiplicarse sin control. Los leucocitos no controlados en la leucemia pueden afectar negativamente el número y la estructura de los glóbulos rojos y las plaquetas.

Existen muchos tipos diferentes de leucemia. El tratamiento de la leucemia puede variar según el tipo de enfermedad y otros factores.

Síntomas de leucemia

Los síntomas de leucemia varían según el tipo de leucemia. Los signos y síntomas comunes de leucemia incluyen:

  • Sudores nocturnos
  • Fatiga y debilidad que no desaparecen con el descanso.
  • Pérdida de peso sin motivo.
  • Dolor y ternura en los huesos
  • Ganglios linfáticos inflamados e indoloros (especialmente en el cuello y las axilas)
  • Bazo o hígado agrandado.
  • Manchas rojas en la piel (petequias)
  • Sangrado fácil y moretones fácilmente
  • Fiebre o escalofríos
  • Infecciones frecuentes

La leucemia puede hacer metástasis a varios órganos. Puede causar diferentes síntomas según el órgano que se propaga. Por ejemplo, si el cáncer se propaga al sistema nervioso central, puede causar dolores de cabeza, náuseas y vómitos, confusión, pérdida de control muscular y convulsiones.

La leucemia puede afectar las siguientes partes del cuerpo:

  • Sistema nervioso central
  • Pulmón
  • Sistema gastrointestinal
  • Corazón
  • Riñones
  • Testículos

Factores de riesgo de leucemia

Algunos de los factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar tipos de leucemia incluyen:

  • Tratamiento previo contra el cáncer: Las  personas que se han sometido a ciertos tipos de quimioterapia y radioterapia para otros tipos de cáncer aumentan el riesgo de desarrollar ciertos tipos de leucemia.
  • Trastornos genéticos: Las  anomalías genéticas juegan un papel en el desarrollo de la leucemia. Algunos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, están asociados con un mayor riesgo de leucemia.
  • Exposición a la radiación: La exposición a altos niveles de radiación puede aumentar el riesgo de leucemia.
  • Algunas enfermedades hematológicas: Algunas enfermedades hematológicas , como el síndrome mielodisplásico, la mielofibrosis , se asocian con un mayor riesgo de leucemia.
  • Exposición a algunos productos químicos: La exposición a ciertos productos químicos,  como el benceno, utilizado en la industria química y en la industria química, se asocia con un mayor riesgo en algunos tipos de leucemia.
  • Tabaquismo:  fumar aumenta el riesgo de leucemia mieloide aguda.
  • Antecedentes familiares de leucemia: Si los miembros de su familia son diagnosticados con leucemia, su riesgo de enfermedad puede aumentar.

Sin embargo, la mayoría de las personas con factores de riesgo conocidos no son diagnosticados con leucemia. Y muchas personas con leucemia no tienen ninguno de estos factores de riesgo.

Tipos de leucemia

Los médicos clasifican la leucemia según la tasa de progresión y el tipo de célula involucrada.

El primer tipo de clasificación es qué tan rápido procede la leucemia:

  • Leucemia aguda: En  la leucemia aguda, las células sanguíneas anormales son células sanguíneas inmaduras (estallidos). No pueden realizar sus funciones normales y multiplicarse rápidamente, por lo que la enfermedad empeora rápidamente. La leucemia aguda es agresiva, el tratamiento debe iniciarse rápidamente.
  • Leucemia crónica: Hay muchos tipos de leucemia crónica. Algunos producen demasiadas células, y algunos causan que se produzcan muy pocas células. La leucemia crónica contiene células sanguíneas más maduras. Estas células sanguíneas se multiplican o acumulan más lentamente y pueden funcionar normalmente durante un tiempo. Algunas formas de leucemia crónica no producen síntomas tempranos inicialmente y pueden pasar desapercibidas o diagnosticadas durante años.

El segundo tipo de clasificación se realiza de acuerdo con el tipo de glóbulo blanco afectado:

  • Leucemia linfocítica:  Este tipo de leucemia afecta a las células linfoides (linfocitos) que forman tejido linfoide o linfático. El tejido linfático forma su sistema inmune.
  • Leucemia mieloide: Este tipo de leucemia afecta a las células mieloides. Las células mieloides son responsables de la producción de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Los principales tipos de leucemia son:

Diagnóstico de leucemia

Dado que muchos tipos de leucemia no muestran ningún síntoma obvio temprano en la enfermedad, la leucemia se puede diagnosticar por casualidad durante un examen físico o como resultado de un análisis de sangre de rutina.

  • Examen físico:  su médico buscará signos de leucemia física por anemia, como piel pálida, hinchazón de los ganglios linfáticos y agrandamiento del hígado y el bazo.
  • Análisis de sangre: al observar una muestra de su sangre, su médico puede determinar si hay niveles anormales de glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas. La prueba de frotis periférico puede brindar información más detallada sobre sus valores sanguíneos.
  • Biopsia de médula ósea:  Su médico puede recomendar un procedimiento para extraer una muestra de médula ósea del hueso de la cadera. La médula ósea se extrae con una aguja larga y delgada. La muestra extraída se envía a un laboratorio para buscar células de leucemia. Las pruebas especiales de sus células leucémicas pueden revelar ciertas características utilizadas para determinar sus opciones de tratamiento.
  • PET / CT: Se utiliza para evaluar la propagación del cáncer.

Tratamiento de la leucemia

Aunque la incidencia informada de leucemia no ha cambiado mucho desde la década de 1950, más personas sobreviven más tiempo gracias a las mejoras en el tratamiento.

El objetivo inmediato del tratamiento para la leucemia aguda es la remisión. El paciente recibe quimioterapia en un hospital y permanece en una habitación privada para reducir la posibilidad de infección. Como hay muy pocas células sanguíneas sanas en pacientes con leucemia aguda, se realizan transfusiones de sangre y plaquetas para prevenir o detener el sangrado. Toman antibióticos para prevenir o tratar la infección. También se administran medicamentos para controlar los efectos secundarios relacionados con el tratamiento.

Es probable que las personas con leucemia aguda obtengan remisión cuando se usa quimioterapia como tratamiento primario. Para mantener la enfermedad bajo control, recibirán quimioterapia de consolidación durante 1 a 4 meses para eliminar las células malignas restantes.

TODOS los pacientes generalmente reciben tratamiento intermitente por hasta dos años.

Después de lograr una remisión completa, algunos pacientes con leucemia mieloide aguda (AML) pueden requerir un trasplante alogénico de células madre. Esto requiere un donante dispuesto con tipo de tejido compatible y características genéticas.

Los tratamientos comunes utilizados para combatir la leucemia incluyen:

  • Quimioterapia: La quimioterapia es la forma principal de tratamiento para la leucemia. Esta terapia farmacológica utiliza productos químicos para matar las células leucémicas. Dependiendo del tipo de leucemia que tenga, puede tomar un solo medicamento o una combinación de medicamentos. Estos medicamentos pueden tomar la forma de una píldora o inyectarse directamente en una vena.
  • Terapia biológica: La terapia biológica funciona mediante tratamientos que ayudan al sistema inmunitario a reconocer y atacar las células leucémicas.
  • Terapia dirigida: La terapia dirigida utiliza medicamentos que atacan ciertas vulnerabilidades en las células cancerosas. Por ejemplo, el medicamento imatinib detiene la acción de una proteína en las células leucémicas de las personas con leucemia mieloide crónica. Esto puede ayudar a controlar la enfermedad.
  • Radioterapia: La radioterapia utiliza rayos X u otros rayos de alta energía para dañar las células leucémicas y detener su crecimiento. Durante la radioterapia, una máquina grande descansa sobre una mesa mientras se mueve a su alrededor y dirige la radiación a ciertos puntos de su cuerpo. La radioterapia se puede usar para prepararse para un trasplante de células madre.
  • Trasplante de células madre: El trasplante de células madre es un procedimiento para reemplazar su médula ósea enferma con una médula ósea sana. Antes de un trasplante de células madre, recibirá altas dosis de quimioterapia o radioterapia para destruir su médula ósea enferma. Luego obtienes una infusión de células madre formadoras de sangre que te ayudan a reconstruir tu médula ósea. Puede tomar células madre de un donante o, en algunos casos, usar sus propias células madre.

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